EEso parece. Según un estudio realizado por científicos británicos, los arrendajos son los culpables de plantación de la mitad de los árboles de dos nuevos bosques ingleses. Dos antiguos campos de labor se han regenerado de forma natural con robles crecidos a partir de las bellotas enterradas por las aves. Eso ha sucedido en dos nuevos bosques de las tierras bajas de Inglaterra.

arrendajo1Eran antiguos campos de labor y se han convertido rápidamente en bosques autóctonos sin necesidad de protecciones de plástico, riego o laboriosas gestiones, según un nuevo estudio que refuerza la conveniencia de utilizar la regeneración natural para cumplir los ambiciosos objetivos de creación de bosques.

En lugar de ello, durante la “repoblación pasiva“, los tordos esparcieron semillas de zarza, espino negro y espino, y estos matorrales proporcionaron “guardias” naturales de árboles espinosos para los robles que crecieron a partir de las bellotas enterradas en el suelo por los arrendajos.

El estudio, publicado en la revista Plos One, hizo un seguimiento a dos campos cercanos a Monks Wood, una reserva natural de Cambridgeshire. El primero un campo de cebada abandonado en 1961. El segundo un antiguo prado abandonado en 1996.

  • En 24 años, la zona de pastizales, conocida en la comarca como “el nuevo desierto“, se había convertido en un bosque joven con 132 árboles vivos por hectárea, el 57% de los cuales eran robles.
  • Después de 59 años, el campo de cebada, llamado “el viejo desierto“, se parecía a un bosque maduro, con 390 árboles por hectárea, de los cuales el 52% eran robles.

bosquecitoEn ambos casos, los arrendajos son la fuente más probable de los robles, ya que suelen transportar las bellotas para almacenarlas durante el invierno mucho más lejos que los ratones de campo y las ardillas grises.

El Dr. Richard Broughton, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, y autor principal del estudio, dijo: “A mucha gente no le gustan los arrendajos. Tradicionalmente se les ha considerado una plaga. Pero los arrendajos, y posiblemente las ardillas grises, plantaron más de la mitad de los árboles de estos lugares. Los arrendajos y los zorzales básicamente diseñaron estos nuevos bosques“.

Los defensores de la regeneración natural, como Isabella Tree en Knepp, sostienen que debemos aprender a valorar los “matorrales“, que surgen por primera vez cuando la tierra está abandonada y proporcionan un refugio para la fauna.

Broughton afirma que el estudio del bosque emergente en Monks Wood, una antigua estación de investigación para estudios ecológicos pioneros, demuestra el valor de los matorrales. “Lo llamamos matorral como si hubiera que quitarlo, pero es un matorral. Es como un festival de vida silvestre: cubierto de flores, lleno de currucas. Es un lugar muy agradable“, afirma. “Lo que más llama la atención es que, a diferencia de lo que ocurre con la plantación, la regeneración natural crea esta primera etapa esencial de desarrollo de los arbustos: un matorral de zarzas y espinos sembrados por los tordos y un árbol natural que protege de los cazadores“.

Los árboles de los dos bosques de regeneración natural crecieron rápidamente a pesar de la gran cantidad de ciervos salvajes de la zona, incluidos los corzos y los muntjacs invasores, y de una serie de sequías a lo largo de los años.

Broughton dijo que una regeneración tan rápida como la registrada en Monks Wood sólo era probable que se produjera a varios cientos de metros de los bosques existentes en las tierras bajas de Gran Bretaña, pero que los lugares más alejados de los bosques nativos probablemente proporcionarían beneficios de biodiversidad aún mayores porque la etapa de matorral, especialmente rica en vida silvestre, se desarrollaba más lentamente.

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